thamil alphabet

forming letters

Tamil has many letters, but most of them are derived from the 12 vowels and 18 consonants. In the table below, the vowels are the letters in the first row. The consonants are the letters in the first column. Some consonants are hard to pronounce on their own.

The other 216 letters are made by combining the sounds of a vowel and a consonant. Even in writing, they are viewed as the addition of a vowel and consonant. Ex:

This fact will be very useful with the grammar.
thamil alphabet



க்
கா
கி
கீ
கு
கூ
கெ
கே
கை
கொ
கோ
கௌ
ங்
ஙா
ஙி
ஙீ
ஙு
ஙூ
ஙெ
ஙே
ஙை
ஙொ
ஙோ
ஙௌ
ச்
சா
சி
சீ
சூ
சூ
செ
சே
சை
சொ
சோ
சௌ
ஞ்
ஞா
ஞி
ஞீ
ஞு
ஞூ
ஞெ
ஞே
ஞை
ஞொ
ஞோ
ஞௌ
ட்
டா
டி
டீ
டு
டூ
டெ
டே
டை
டொ
டோ
டௌ
ண்
ணா
ணி
ணீ
ணு
ணூ
ணெ
ணே
ணை
ணொ
ணோ
ணௌ
த்
தா
தி
தீ
து
தூ
தெ
தே
தை
தொ
தோ
தௌ
ந்
நா
நி
நீ
நு
நூ
நெ
நே
நை
நொ
நோ
நௌ
ப்
பா
பி
பீ
பு
பூ
பெ
பே
பை
பொ
போ
பௌ
ம்
மா
மி
மீ
மு
மூ
மெ
மே
மை
மொ
மோ
மௌ
ய்
யா
யி
யீ
யு
யூ
யெ
யே
யை
யொ
யோ
யௌ
ர்
ரா
ரி
ரீ
ரு
ரூ
ரெ
ரே
ரை
ரொ
ரோ
ரௌ
ல்
லா
லி
லீ
லு
லூ
லெ
லே
லை
லொ
லோ
லௌ
வ்
வா
வி
வீ
வு
வூ
வெ
வே
வை
வொ
வோ
வௌ
ழ்
ழா
ழி
ழீ
ழு
ழூ
ழெ
ழே
ழை
ழொ
ழோ
ழௌ
ள்
ளா
ளி
ளீ
ளு
ளூ
ளெ
ளே
ளை
ளொ
ளோ
ளௌ
ற்
றா
றி
றீ
று
றூ
றெ
றே
றை
றொ
றோ
றௌ
ன்
னா
னி
னீ
னு
னூ
னெ
னே
னை
னொ
னோ
னௌ

.
= "irregularly written" (see below)

.
= not commonly used

Sounds have been recorded row by row. For another version of a chart with the alphabet, click here (84 kb).

Note: The ெ, ே, and ா characters by themselves are not considered letters. What constitutes a letter is whatever appears in one of the above boxes.

As you can see, letters ending in an உ or ஊ sound are each written differently. In the chart above, letters with a green background are written much differently than the other letters ending in the same vowel sound.


vowel sounds

Words are said to "end in a vowel sound" because the final letter is the combination of a consonant and a vowel. Specifically, if word is said to "end in an அ sound", the final letter of the word is க, ங, ச.... If a word ends in an ஆ sound, the final letter is கா, ஙா, சா.... The pattern follows for the rest of the vowels.

ஆ, ஈ, ஊ, ஏ, and ஓ are said to have "long vowel sounds". அ, இ, உ, எ, ஐ, ஒ, and ஔ are said to have "short vowel sounds.

consonant clusters

In Tamil, some letters often appear together. The ending vowel sound in each "consonant cluster" may vary. Some of the letters commonly seen together include:


beginning a word

Words do not begin with ண or ன. However, words may begin with ந, but words do not end with ந. As a result, ந generally appears at the beginning or in the middle of a word, while ண and ன generally appear in the middle or at the end of a word.

None of the letters ண, ர, ல, ழ, ள, ற, and d should be the first letter of a word. Instead, இ must precede the letter.